Manneles du Saint Nicolas: il dolce alsaziano del periodo prenatalizio


Nella regione francese dell’Alsazia nel periodo di San Nicola (6 dicembre) non c’è boulangerie che non sfoggi in vetrina questi buffi e goffi, ma deliziosi bonhomme, omini di pan brioche, detti anche Manneles o Mannelas, a seconda delle zone.

Dall’Alsazia, questi dolci si sono ormai diffusi in tutta la Francia, ma vale la pena  fare la loro conoscenza anche qui da noi e aggiungerli nel novero delle prelibatezze natalizie da provare. Oltretutto sono davvero semplici e contengono poco burro e poco zucchero, niente male per delle brioches!

Queste brioches dalla forma inconfondibile sono in commercio da San Nicola in poi per tutto il mese di dicembre e sono molto amate soprattutto dai bambini. Alcune pasticcerie usano degli appositi stampi per creare la sagoma dell’omino ma la tradizione le vuole modellate a mano,con una grossa testolina rotondeggiante. Non importa che la forma sia precisa, anzi: un aspetto buffo e sgraziato è caratteristico di questo insolito dolce natalizio.

manneles

Come preparare le manneles du Saint Nicolas:

Nel mixer, mescolate fra loro gli ingredienti secchi, lievito compreso.

ingredienti secchi

Aggiungete il latte e l’uovo e impastate per un paio di minuti.

aggiunta latte e uovo

Aggiungete il burro a pezzetti e impastate per altri tre minuti. Se l’impasto fosse troppo appiccicoso, aggiungete altra farina, perché dovrà essere morbido ed elastico, ma non colloso.

aggiunta burro

Ponete l’impasto in una ciotola, ricoprite con pellicola e lasciate lievitare un paio d’ore, fino al raddoppio del volume.

impasto pronto

Una volta lievitata, dividete la pasta in otto palline.

impasto lievitato

Formate un salsicciotto con ogni pallina, prendendone circa un terzo per fare la testa. Disponete i bonhommes sulla carta forno ben distanziati.

palline di impasto

Con un coltello, tagliate gli arti e tirateli delicatamente in fuori.

Con le gocce di cioccolato decorateli a vostro piacere in modo che sembrino ometti.

decorazione bonhommes

Lasciate lievitare i bonhommes per almeno 30 minuti. Nel frattempo, preriscaldate il forno a 200 gradi.

Quando saranno lievitati di nuovo, spennellate i bonhommes con l’uovo sbattuto

bonhomme spennellati

e infornate per circa 15 minuti a 200°C, o finché saranno ben dorati.

Ingredienti per 8 bonhommes:

  • 350 g di farina 0
  • 40 g di burro morbido
  • Un pizzico di sale
  • Una bustina di lievito di birra secco (o un cubetto fresco)
  • 80 g di zucchero a velo
  • 200 ml di latte
  • 1 uovo (più un altro per spennellare)
  • Gocce di cioccolato q. b.

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Valeria Poggi

Valeria è mamma, prof e (ogni tanto) blogger. Non riesce a trattenersi dal mettere le mani in pasta e il suo antistress preferito è accendere il forno. Tenta di conciliare le varie tradizioni culinarie della sua famiglia, Ligure, piemontese e Toscana, strizzando l'occhio spesso e volentieri a ciò che arriva da oltreoceano,ma soprattutto da oltremanica. Vive sulle alture dell'entroterra ligure con la sua famiglia e altri animali e si porta dietro la sua campagna dovunque vada e qualunque cosa faccia.

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